Wat is een vegetariër?

De term "vegetariër", zoals toegepast op hen die zich onthouden van alle vleesvoedsel, maar niet noodzakelijkerwijs van dierlijke producten als eieren, melk en kaas.

Vegetarisch gerecht

De term schijnt meer dan 150  jaar geleden te zijn ontstaan, ten tijde van de oprichting van de Vegetariërsbond. Tot die datum was er geen speciale naam voor het hervormde voedingssysteem, dat gewoonlijk bekend stond als het "Pythagoreïsche" of "plantaardige dieet", zoals blijkt uit een verwijzing naar de geschriften uit die periode. Vermoedelijk was men van mening dat, toen de beweging in omvang toenam en op het punt stond een nieuwe fase in te gaan, met een georganiseerde propaganda, het raadzaam was er een originele en onderscheidende titel voor te bedenken. Of, vanuit dit gezichtspunt, de naam "vegetarisch" wijs of onverstandig was gekozen is een vraag waarover enig verschil van mening is geweest onder de voedselhervormers zelf, en het is mogelijk dat de negatieve kritiek nog sterker zou zijn geuit, maar voor het feit dat er geen betere titel is gekomen.

Over het geheel genomen lijkt de naam "vegetariër" redelijk bruikbaar, maar het nadeel ervan is dat hij aanleiding geeft tot drogredeneringen van de kant van gevangen tegenstanders. In alle controverses zoals die over vegetarisme zijn er verbalisten die niet verder kunnen kijken dan het omhulsel van een woord naar datgene wat het woord betekent, en die er plezier in scheppen om logica te hakken en kleine hindernissen op te werpen.

Om elk mogelijk misverstand te vermijden, wil ik herhalen dat het geen deel uitmaakt van de zaak voor het vegetarisme om de naam "vegetariër" op zichzelf te verdedigen; het kan een goede of een slechte naam zijn. Wat we verdedigen is ons recht op de titel, een onaantastbare historische claim die niet verstoord mag worden door ongefundeerde en zelf-contradictoire beweringen zoals de geciteerde.

Het hele "Waarom 'vegetarisch'?" argument is in feite een onoprecht argument. De praktische kwestie tussen "vegetariërs" en vleeseters is altijd volkomen duidelijk geweest voor hen die het wilden begrijpen, en de poging van de verbalisten om de aandacht af te leiden van de zaak om die vast te maken aan de naam is niets anders dan drogredenering.