Hoe voedsel het lichaam kan vergiftigen

In ons overzicht van de processen en organen van de spijsvertering, zagen we dat nadat voedsel de maag en dunne darm heeft doorkruist het overgaat in de dikke darm, waar het moet blijven voor enige aanzienlijke tijd, terwijl de absorptie van de verteerde elementen wordt voltooid.

Hoe voedsel het lichaam kan vergiftigen

En dit brengt ons tot de belangrijkste van de ontdekkingen van de nieuwe hygiëne.
Men heeft ontdekt dat sommige voedingsmiddelen die de mens eet, geladen zijn met schadelijke bacteriën en met de vergiften die deze bacteriën produceren. Andere zijn onverteerbaar en vormen, wanneer zij de dikke darm bereiken, een broedplaats voor ontelbare miljarden andere bacteriën.

Metchnikoff heeft aangetoond dat deze giffen in het systeem worden opgenomen en de oorzaak zijn van een groot aantal kwalen. Dit is het proces dat "autointoxicatie" wordt genoemd.

Het zou door de leidende fysiologen van de wereld van vandaag niet als overdrijving worden beschouwd te spreken van autointoxicatie als de primaire bron van negen tiende van de kwalen waaraan de mensheid lijdt. Iedereen zou bereid zijn om toe te geven dat het banket hij had bijgewoond op de vorige avond was verantwoordelijk voor de hoofdpijn die hij heeft op de huidige ochtend, maar het onderzoek van bacteriologen hebben aangetoond dat het voedsel gewoonten waarvan banketten zijn typisch verantwoordelijk voor een chronische kwaal, waarvan ziekten zoals jicht, reuma, ziekte van Bright, consumptie, en longontsteking zijn slechts symptomen.

De onderzoeken van Metchnikoff

Elie Metchnikoff, onderdirecteur van het Pasteur Instituut te Parijs, is zowel filosoof als fysioloog; een filosoof die zijn speculaties ondersteunt met de exacte methoden van het laboratorium. Samen met de andere grote leiders van de nieuwe gezondheidskunst ontdoet hij de wetenschap eindelijk van het verwijt van Metchnikoffs grote landgenoot en vriend Tolstoi, die zei dat de wetenschap nutteloos was voor de mens, omdat zij zich niet richtte op de problemen die voor de mensheid het belangrijkst zijn, zoals de grote vragen van leven en dood, maar haar inspanningen beperkte tot het onderzoeken van nutteloze vogels en vlinders.

De boeken waarin Metchnikoff de resultaten heeft opgetekend van het onderzoek dat hij sinds vele jaren verricht naar de problemen van ouderdom en dood, hebben in de wetenschappelijke wereld een diepe sensatie teweeggebracht. In deze boeken schaart de grote Rus zich nadrukkelijk en definitief onder de optimisten. Hij stelt dat de wetenschappelijke studie van de constitutie van de mens, en van de werking van zijn natuur, en van zijn omgeving in de wereld, niet de opvatting ondersteunt dat de mens geboren wordt tot droefheid zoals de vonken omhoog vliegen - om de woorden van de Psalmist te citeren - maar dat hij werkelijk kan worden uitgerust om een nuttig en gelukkig leven te leiden, eindigend in een kalme en vreedzame ouderdom - als de mens zijn aandacht maar richt op de kennis waardoor hij werkelijk in harmonie met zijn omgeving kan leven. Metchnikoff is tot de conclusie gekomen dat man en vrouw minstens honderd jaar oud zouden kunnen worden, als zij hun lichaam in staat zouden kunnen stellen die dodelijke gifstoffen te elimineren die het resultaat zijn van de activiteiten van de bacteriën die het menselijk lichaam bewonen, en van de organische processen van het lichaam zelf.

Leeftijd is niet altijd in jaren te berekenen. Een bekend gezegde luidt: "Een man is zo oud als hij zich voelt, een vrouw zo oud als zij er uitziet". Een beroemde Franse fysioloog heeft dit veranderd in: "Een man is zo oud als zijn aderen." De voornaamste verandering bij het ouder worden is de verharding en verdorring van de slagaders. Als gevolg van dit verdoringsproces verdwijnt een groot aantal van de kleinere slagaders, zodat de bloedtoevoer naar de spieren, de hersenen, het hart en andere belangrijke organen wordt afgesneden. Dit is de verandering die technisch bekend staat als "arterio-sclerose". Het komt vaak voor bij mensen van minder dan vijftig jaar oud. Aan de andere kant verklaarde Harvey, de beroemde ontdekker van de bloedsomloop, dat hij bij het post-mortem onderzoek van Old Parr, de beroemde Engelsman die op de leeftijd van honderdtweeënvijftig jaar en negen maanden stierf, geen spoor van deze degeneratieve verandering vond.

In de Verenigde Staten is de gemiddelde levensduur ongeveer tweeënveertig jaar; maar een grote en groeiende school van moderne wetenschappers (vergelijkende anatomisten) verklaren dat de natuurlijke leeftijd van de menselijke familie niet veel minder kan zijn dan honderd tot honderdvijfentwintig jaar. Elke dood die ten minste vóór de leeftijd van honderd jaar intreedt, is geen natuurlijke dood, maar een toevallige of gewelddadige. Vanuit het standpunt van de wetenschap is de dood door ziekte even toevallig en gewelddadig als het uitsterven van het leven in een spoorwegongeluk of door verdrinking in zee; en het feit dat het gemiddelde leven van de mens vandaag de dag slechts ongeveer een derde is van wat de natuur voor hem heeft ontworpen, is meer te wijten aan de werking van autointoxicatie dan aan enige andere oorzaak.

De natuurlijke dood van de mens is daarom eerder een mogelijkheid dan een feitelijke gebeurtenis. Niettemin zijn er gevallen bekend van de werkelijke verschijning van het instinct bij bejaarde mensen, waar de gewenste dood niet kwam omdat het leven te zwaar was, niet vanwege armoede, ziekte of eenzaamheid, maar even natuurlijk leek te komen als de slaap bij een jongere, of de wens naar een langer leven die wij allen bezitten. Metchnikoff stelt dat ware gevallen van een doodsinstinct uiterst zeldzaam zijn, maar toch schijnt dit instinct werkelijk diep in het gestel van de mens te liggen. En als de cyclus van het menselijk leven een ideaal verloop zou hebben, concludeert hij dat mannen en vrouwen na een gezond en nuttig leven dat zich uitstrekt over ten minste een eeuw, met hun nut en tevredenheid in het leven op het maximum gedurende het laatste deel van die periode, zich dan rustig en gracieus zouden overgeven aan de armen van de dood, als aan de armen van een vriend die hen neerlegt voor de verdiende en gewenste rust. De ouderdom zou geen verschrikkingen kennen, en de dood geen overwinning.

Het is misschien wel de belangrijkste ontdekking van Metchnikoff geweest, dat de directe oorzaak van ouderdom niet alleen de opeenhoping van giftige afvalstoffen is, maar te wijten is aan de vernietiging van de kleine cellen waaruit de weefsels zijn opgebouwd door bepaalde lichaamscellen, die hij macrofagen noemt. Deze zijn van een speciaal soort, die door het lichaam zwerven en hun energie wijden aan de vernietiging van afvaldeeltjes en organisch afval - deeltjes materiaal die niet worden gebruikt bij de opbouw van weefsel, net zoals deeltjes baksteen en hout na de bouw van een huis op de grond kunnen achterblijven. Deze macrofagen spelen de rol van aaseters, net als de kalkoenbuizerds, die in zuidelijke steden het afval uit de steegjes opeten. Zolang deze rondzwervende cellen zich beperken tot dit nuttige en noodzakelijke werk, gaat alles goed; maar wanneer de kracht van de lichaamscellen is afgenomen door de opeenhoping van weefselgif, worden deze aasetende cellen verrader van de zaak van het lichaam en vallen juist de cellen aan die zij voorheen bewaakten. Men heeft ze gefotografeerd terwijl ze bezig waren zenuwcellen te verslinden in de hersenen van oude mensen.

Hoe degeneratie van weefsel te voorkomen

Het is gemakkelijk in te zien dat, indien de verderfelijke activiteit van deze macrofagen kan worden voorkomen, het optreden van degeneratieve veranderingen in het lichaamsweefsel sterk zal worden vertraagd. De praktische vraag, die Metchnikoff zich daarom stelde, was: Hoe kan deze opstand van de macrofagen, deze rebellie van het leger van het lichaam, worden voorkomen?

Het is niet mogelijk de macrofagen zelf aan te vallen zonder tegelijkertijd schade toe te brengen aan het lichaam. Want deze zwerfcellen zijn sterker en krachtiger dan de hogere cellen die de lichaamsfuncties uitvoeren en die zij aanvallen, dus wat ook gedaan kan worden om de aanval van de zwerfcellen te verzwakken, zou in sterkere mate de hogere cellen van het lichaam beschadigen. De conclusie waartoe Metchnikoff kwam, was dat de enige richting waarin we kunnen hopen op succes bij de poging om het menselijk leven te verlengen, ligt in het geven van aandacht aan de predisponerende oorzaken die de vitaliteit van de hogere lichaamscellen verzwakken en hen zo blootstellen aan de succesvolle aanvallen van de aaszuivere cellen. Met andere woorden, als wij het menselijk leven willen verlengen, moeten wij de levensomstandigheden zodanig maken dat de voortijdige ophoping van lichaamsafval of gifstoffen wordt voorkomen.

Een van de eerste stappen om dat doel te bereiken is uiteraard het vermijden van de introductie van gifstoffen en gifvormend voedsel in het lichaam. In geen verhouding tot alle andere oorzaken die tot de vorming van lichaamsgiften leiden, staat de productie van gifstoffen in de dikke darm of de dikke darm. De studies van Metchnikoff tonen onomstotelijk aan dat er een nauw verband bestaat tussen de grootte van de dikke darm en de levensduur bij verschillende vogels en dieren. Waar de dikke darm wordt gebruikt en grote afmetingen heeft aangenomen, zoals bij de mens, het paard en vele andere dieren, is het leven betrekkelijk kort en de dood voorbarig. Waar de dikke darm is rudimentaire, of waar alleen die voedingsmiddelen worden gegeten als niet bederven of gisten in de dikke darm, dan is het leven lang.

Dus het belangrijkste probleem, volgens Metchnikoff, is hoe de ontwikkeling van giftige stoffen in de dikke darm te voorkomen. Hij meent dat de dikke darm inderdaad overbodig is, en dat de mens beter af zou zijn zonder. Hij citeert verschillende merkwaardige gevallen waarin de dikke darm uit het lichaam werd verwijderd, en de personen die de operaties ondergingen een verminderde gezondheid herstelden en daarna nog lang leefden. Aangezien de dikke darm echter niet algemeen uit het lichaam kan worden verwijderd, komt het praktische probleem hierop neer: Hoe kunnen we de kwalen vermijden die het gevolg zijn van de gistende en rottende processen die zich in dit orgaan afspelen?

Als de dikke darm schoon wordt gehouden, als alleen die voedingsmiddelen worden gegeten die antitoxisch zijn, dan zullen er zeer weinig giffen in de dikke darm ontstaan, en de gezondheid van het lichaam zal in hogere mate en gedurende een veel langere periode worden gehandhaafd dan mogelijk is wanneer giftige voedingsmiddelen vrijelijk worden genuttigd. Het is hier dat het grote argument voor vegetarisme van zijn wetenschappelijke kant opkomt. Alle vlees en vis zijn niet alleen op zichzelf "giftig" voedsel, maar ze bevatten zeer waarschijnlijk ook parasieten van verschillende soorten.

Er is aangetoond dat gewoon brood voldoende proteïnen bevat om in alle behoeften van het lichaam te voorzien, evenals rijst en andere granen en aardappelen. Noten en gedroogde erwten en bonen zijn buitengewoon rijk aan proteïnen, net als vlees, en moeten daarom met mate worden gegeten. Dr. Kellogg geeft de beste voedingsmiddelen in volgorde van belangrijkheid als volgt - de antitoxische voedingsmiddelen zijn cursief gedrukt: vers rijp fruit, gekookt vers fruit, gekookt gedroogd fruit, noten, gekookte granen, rijst, zweibach, geroosterde maïsvlokken, aardappelen, bloemkool en andere verse groenten, honing, gemoute noten, yoghurt of karnemelk, gesteriliseerde melk en room, erwten, bonen, linzen, geroosterd brood, en gesteriliseerde boter.

Hoe de diensten van vriendelijke bacteriën in te roepen?

Aangezien de vergiften die in de dikke darm worden geproduceerd, te wijten zijn aan de groei en kweek van kiemen, was de remedie die zich natuurlijk voordeed aan een bacteriologisch specialist als Metchnikoff, het vinden van een of andere onschadelijke of betrekkelijk onschadelijke kiem waarmee de gifvormende kiemen zouden kunnen worden bestreden - of, met andere woorden, het in het lichaam introduceren van een extra bataljon soldaten om de strijdende cellen bij te staan in de strijd van het bloed.

Na jaren van studie en onderzoek vond Metchnikoff deze heilzame kiem in verschillende melkzuurvormende microben, in het bijzonder een bijzondere microbe die bekend staat onder de naam Bulgaarse bacil, of Yoghurt. Deze bacil groeit in melk, en produceert bij zijn groei grote hoeveelheden zuiver melkzuur. Hij breekt geen vetten af en produceert geen alcohol, zoals andere melkvormende kiemen doen, zoals die in kumyss, matzoon en kephir.

De melk wordt eerst een paar minuten gekookt, daarna afgekoeld en een hoeveelheid van het ferment wordt toegevoegd. Na enkele uren ontwikkelt zich een zure smaak, die aangenaam is voor allen wier gehemelte van milde karnemelk houdt. Metchnikoff raadt aan dagelijks een pint of anderhalve pint van deze zure melk te nemen. Op deze wijze worden grote hoeveelheden van de zuurvormende en weldadige kiemen in de darm opgenomen, en geleidelijk aan worden de gifvormende kiemen gedood of verdreven. Aldus wordt het werk dat van de nieren, de lever, de huid en andere uitscheidingsorganen wordt gevergd, verminderd en wordt de kracht van de levende cellen gehandhaafd, zodat de macrofagen ze niet aanvallen en vernietigen.

In Bulgarije, waar yoghurt een hoofdbestanddeel van het voedsel is, zijn er meer honderdjarigen en meer vitale oude mensen te vinden dan waar ook ter wereld. Niet alleen zijn de Bulgaren en de Hongaren de langstlevende rassen in Europa, maar zij vertonen ook een opmerkelijke vrijheid van blindedarmontsteking, colitis en andere ziekten die te wijten zijn aan darminfecties, omstandigheden die de aandacht van de Europese artsen hebben getrokken op een studie van het melkferment dat yoghurt produceert, en geleid hebben tot de wetenschappelijke onderzoeken, eerst door Masson van Genève en later en vollediger door Metchnikoff en Kellogg, die het gebruik ervan zowel als curatief en preventief middel op een grondig wetenschappelijke basis hebben geplaatst.

Het gebruik ervan zal dat van kumyss, kephir, matzoon en andere melkzuurfermenten verdringen, omdat deze fermenten alleen in de dunne darm kunnen leven, terwijl de yoghurtbacil in de dikke darm gedijt, waar hij nog weken na het staken van de yoghurttoediening kan worden aangetroffen. Het belang van dit feit wordt onmiddellijk duidelijk wanneer men bedenkt dat de dikke darm de voornaamste zetel is van de anaërobe infectie en de gifproductie die de oorzaken zijn van intestinale autointoxicatie. Zo lijkt het laatste woord van de moderne wetenschap over dit onderwerp uiteindelijk slechts de bevestiging te zijn van een middel om een natuurlijke oude dag te bereiken die al honderden jaren bekend is. Maar vandaag leren wij de middelen voor levensverlenging te gebruiken bij het licht van de kennis; niet langer blunderend, gehinderd door slechte gewoonten die de waarde teniet doen van het kleine beetje hygiënische waarheid dat wij bezitten. Hygeia houdt ons heden ten dage een levenselixer voor, maar dringt erop aan dat, wil het zijn maximale kracht hebben, wij ook juist moeten ademen, juist moeten slapen, juist moeten eten en juist moeten drinken.