De verschillende soorten fruit

Het is onmogelijk, in de korte omvang van deze tekst, om de oneindige variëteiten van fruit op te sommen; maar we zullen kort spreken over enkele van de meest voorkomende fruitsoorten.

Verschillende soorten fruit

Voor het gemak kunnen vruchten worden gegroepeerd, zoals pitvruchten, waaronder de appel, kweepeer, peer, enz. de pitvruchten, die met een harde pit omgeven door een vlezige pulp, zoals de perzik, abrikoos, pruim, kers, olijf, en dadel; de sinaasappel of citroen groep, met inbegrip van de sinaasappel, citroen, limoen, citroen, druiven fruit, en granaatappel; de baccate of bessensoort, die de druif, kruisbes, aalbes, veenbes, bosbes en andere omvat; de arteriogroep, die frambozen, aardbeien, dauwbramen en bramen omvat; de vijgengroep; de kalebasgroep, die meloenen en cantaloupes omvat; en vreemde vruchten.

De Appel

De oorsprong en de eerste herkomst van de appel is onbekend. Als we de overlevering mogen geloven, was het de onheilbrengende vrucht waaraan alle ellende van de mensheid kan worden toegeschreven. Op afbeeldingen van de verleiding in de hof van Eden, wordt Eva over het algemeen afgebeeld met een appel in haar hand.

De peer

De oorsprong van de peer is, net als die van de appel, in nevelen gehuld, hoewel Egypte, Griekenland en Palestina twisten over de eer van het voortbrengen van de boom die deze prins der vruchten draagt. Theophrastus, een Grieks filosoof uit de vierde eeuw, spreekt vol lof over de peer; en Galenus, de vader van de medische wetenschap, vermeldt de peer in zijn geschriften als iemand die "kwaliteiten bezit die de maag ten goede komen". De perenboom is een van de meest winterharde van alle fruitbomen, en men weet dat hij honderden jaren oud kan worden.

De kweepeer

Deze vrucht schijnt oorspronkelijk van Kreta afkomstig te zijn, vanwaar hij in het oude Griekenland werd geïntroduceerd; en werd zowel door de Grieken als de Romeinen op grote schaal gecultiveerd. In Perzië is de vrucht rauw eetbaar, maar in dit land rijpt zij nooit voldoende om zonder te worden gekookt smakelijk te zijn. De vrucht is zeer geurig en uiterst zuur, en om deze redenen wordt hij veel gebruikt om andere vruchten op smaak te brengen.

De perzik

Deze vrucht is, zoals zijn botanische naam, prinus Persica, aangeeft, afkomstig uit Perzië, en werd van dat land naar Griekenland gebracht, vanwaar hij naar Italië is overgebracht. De vrucht wordt vaak genoemd door schrijvers uit de oudheid, en werd door het volk van Azië met veel achting bekeken. De Romeinen hadden echter de merkwaardige opvatting dat perziken die in Perzië werden verzameld, een dodelijk gif bevatten, maar als zij eenmaal op een andere bodem waren overgeplant, ging dit schadelijke effect verloren. Wat de samenstelling betreft, valt de perzik op door de geringe hoeveelheid sacharine die hij bevat in vergelijking met andere vruchten.

De pruim

De pruim is een van de vroegst bekende vruchten. Thebe, Memphis en Damascus stonden in de eerste eeuwen bekend om het grote aantal pruimenbomen. Pruimenbomen groeien in het wild in Azië, Amerika en het zuiden van Europa, en daaruit is een grote verscheidenheid aan tamme pruimen geteeld.

Pruimen zijn vatbaarder dan de meeste andere vruchten om spijsverteringsstoornissen te veroorzaken, en wanneer zij rauw worden gegeten moeten zij zorgvuldig worden geselecteerd, zodat zij niet onrijp of onrijp zijn. Koken maakt ze minder verwerpelijk.

De gedroogde pruim

De gedroogde pruim wordt vaak aangeduid met zijn Franse naam, pruim. De grotere en zoetere variëteiten worden over het algemeen geselecteerd om te drogen, en wanneer ze goed en op de juiste wijze worden gekookt, zijn ze de gezondste van alle vruchten die worden bereid.

De abrikoos

Deze vrucht lijkt het midden te houden tussen de perzik en de pruim, want hij lijkt uiterlijk op de eerste, terwijl de pit lijkt op die van de pruim. De abrikoos komt oorspronkelijk uit Armenië, en de boom die de vrucht draagt werd door de Romeinen "de boom van Armenië" genoemd. Hij werd in Engeland geïntroduceerd in de tijd van Hendrik VIII. De abrikoos wordt tot op zekere hoogte in de Verenigde Staten gekweekt, maar vereist te veel zorg om hem op grote schaal te kunnen telen, behalve in bepaalde delen.

De kers

De gewone tuinkers zou zijn afgeleid van de twee soorten wilde vruchten, en geschiedkundigen vertellen ons dat we deze gewaardeerde vrucht te danken hebben aan de landbouwkundige experimenten van Mithridates, de grote koning van het oude Pontus. Het is een inheemse vrucht uit Klein-Azië, zijn geboorteplaats.

De olijf

Sinds onheuglijke tijden is de olijf verbonden met de geschiedenis. De Heilige Schrift verwijst er vaak naar, en de teelt ervan werd van het grootste belang geacht bij de Joden, die de olie gebruikten voor culinaire en een groot aantal andere doeleinden. In de oude mythologie werd de olijfboom boven alle andere vereerd en kreeg hij vele charmante ficties toebedeeld. De Griekse dichters bezongen hem en de vroege Romeinse schrijvers spreken er met hoogachting over. Qua uiterlijk en grootte lijkt de vrucht veel op de pruim; als hij rijp is, is hij donkergroen, bijna zwart, en heeft hij een sterke, en voor veel mensen onaangename smaak. Het vruchtvlees bevat een zachte olie, waarvoor het op grote schaal wordt geteeld in Syrië, Egypte, Italië, Spanje en Zuid-Frankrijk. De vrucht zelf wordt ook op verschillende manieren ingemaakt en geconserveerd, maar is, net als alle andere soortgelijke producten die op deze manier worden bereid, in geen geval een gezond voedingsmiddel.

De dadel

De dadel is de vrucht van de palmboom die zo vaak in de Heilige Schrift wordt genoemd, en komt voor in Afrika en delen van Azië. De vrucht groeit in trossen die vaak twintig tot vijfentwintig pond wegen, en een enkele boom kan in een seizoen één tot drieduizend pond dragen. De dadel is zeer zoet en voedzaam. Het is een vast voedingsmiddel voor de inwoners van sommige delen van Egypte, Arabië en Perzië, en vormt vaak het hoofdvoedsel van hun paarden, honden en kamelen. De Arabieren verwerken gedroogde dadels tot meel en maken er brood van, dat vaak hun enige voedsel vormt op lange tochten door de Grote Woestijn. De inwoners van de landen waar de dadelboom bloeit, gebruiken zijn verschillende producten voor ontelbare doeleinden. Van zijn bladeren maakt men manden, zakken, matten, kammen en borstels; van zijn stengels maakt men omheiningen voor hun tuinen; van zijn vezels maakt men draad, touw en tuigage; van zijn sap maakt men een sterke drank; van zijn vruchten voedt men mens en dier, terwijl het lichaam van de boom hen van brandstof voorziet. De geprepareerde vruchten worden grotendeels naar dit land geïmporteerd. De grote, gladde vrucht met een zachte roodgele tint, met een witachtig vlies tussen het vruchtvlees en de pit, wordt als de beste beschouwd.

De sinaasappel

Volgens sommige auteurs was de vermeende "gouden vrucht der Hesperiden", die Hercules stal, de sinaasappel; maar het lijkt hoogst onwaarschijnlijk dat de schrijvers in de oudheid deze al kenden. Aangenomen wordt dat de sinaasappel inheems is in Centraal- en Oost-Azië. Waar hij ook vandaan komt, hij heeft zich nu verspreid over alle warmere streken van de aarde. De sinaasappelboom is zeer winterhard in zijn omgeving en is een van de vruchtbaarste van alle vruchtdragende bomen: één enkele boom produceert in één seizoen twintigduizend goede sinaasappelen. Sinaasappelbomen worden zeer oud. Er zijn er in Italië en Spanje waarvan bekend is dat ze al zeshonderd jaar bloeien. Er worden talrijke sinaasappelvariëteiten gekweekt, die uit alle delen van de wereld op onze markten worden ingevoerd. De sinaasappels uit Florida behoren tot de beste en zijn in hun volmaakte staat de heerlijkste van alle vruchten.

De citroen

De citroen is een vrucht die veel lijkt op de citroen, maar groter en minder sappig is. Hij wordt verondersteld identiek te zijn met de Hebreeuwse tappuach, en de vrucht te zijn die in de Engelse versie van het Oude Testament "apple" wordt genoemd. De citroen is niet geschikt om rauw te eten, maar zijn sap wordt in combinatie met water en suiker gebruikt om een uitstekende zure drank te vormen. Zijn schil, die zeer dik is, met een wratachtige en gegroefde buitenkant, wordt bereid in suiker en grotendeels gebruikt voor aromatische doeleinden.

De limoen

De vrucht van de limoen lijkt op die van de citroen, maar is veel kleiner. Hij komt oorspronkelijk uit Oost-Azië, maar wordt al lang geteeld in Zuid-Europa en andere subtropische landen. De vrucht wordt zelden gebruikt, behalve voor het maken van zure dranken, waarvoor zij vaak de voorkeur krijgt boven de citroen.

De druivenvrucht

Deze vrucht, een variëteit van de shadock, behoort tot de grote citrusfamilie, waarvan er honderdzestig variëteiten bekend zijn. De eigenlijke shaddock is echter een veel grotere vrucht, die vaak tien tot veertien pond weegt. Hoewel een zekere hoeveelheid druiven uit West-Indië wordt aangevoerd, komt onze voornaamste aanvoer uit Florida. De vrucht is twee tot vier keer zo groot als een gewone sinaasappel en groeit in trossen. Het wint snel aan populariteit bij fruitliefhebbers. Het sap heeft een matig zure smaak en is een aangename drank. Het vruchtvlees, zorgvuldig gescheiden, wordt ook zeer gewaardeerd.

De granaatappel

Deze vrucht wordt al sinds de oudheid in Azië gekweekt en wordt in de meeste tropische klimaten nog steeds verbouwd. In de Schrift wordt hij, samen met de wijnstok, de vijg en de olijf, genoemd onder de aangename vruchten van het beloofde land. De vrucht is ongeveer zo groot als een grote perzik, heeft een fijne gouden kleur, met aan één kant een rozige tint. De schil is dik en leerachtig. Het centrale gedeelte bestaat uit kleine bolletjes vruchtvlees en zaden, omgeven door een dun vliesje, waarbij elk zaadje ongeveer de grootte heeft van een rode bes. De smaak is subzuur en licht bitter. De schil is sterk samentrekkend en wordt vaak als medicijn gebruikt.

De druif

Ongetwijfeld was de druif een van de eerste vruchten die door de mensheid werd gegeten, en een vrucht die van de oudheid tot op heden zeer wordt gewaardeerd. Hoewel deze vrucht vaak helaas wordt misbruikt voor de produktie van wijn, is hij, wanneer hij juist wordt gebruikt, een van de voortreffelijkste van alle vruchten. De schillen en pitten zijn onverteerbaar en moeten worden afgekeurd, maar het verse, sappige vruchtvlees is bijzonder heilzaam en verfrissend. Er worden honderden variëteiten van de druif geteeld. Van sommige bijzonder zoete variëteiten worden rozijnen gemaakt, door ze bloot te stellen aan de zon of aan kunstmatige warmte. Zongedroogde druiven maken de beste rozijnen. De zogenaamde Engelse of Zante bes behoort tot de druivenfamilie en is de gedroogde vrucht van een wijnstok die op de Ionische Eilanden groeit en een zeer kleine bes voortbrengt. De naam aalbes, die op deze vruchten wordt toegepast, is een verbastering van het woord Korinthe, waar de vrucht vroeger werd geteeld.

De kruisbes

De kruisbes ontleent zijn naam waarschijnlijk aan de brem of goss, een stekelige struik die in het wild groeit in struikgewas en op hellingen in Europa, Azië en Amerika. De plant was bekend bij de ouden en wordt genoemd in de geschriften van Theocritus en Plinius. Kruisbessen waren een favoriet gerecht van sommige keizers en werden in de Middeleeuwen op grote schaal in tuinen geteeld. De kruisbes is een gezonde en aangename vrucht, die door cultivatie tot een hoge graad van perfectie in grootte en smaak kan worden gebracht.

De aalbes

Deze vrucht ontleent zijn naam aan zijn gelijkenis met de kleine druiven van Korinthe, soms Corinthus genoemd, en komt van nature voor in Amerika, Azië en Europa. De vrucht is scherp zuur, maar zeer aangenaam van smaak. Door cultivatie zijn uit de rode bessen witte bessen ontstaan, en bij een aparte soort die in Noord-Europa en Rusland wordt geteeld, zijn de bessen zwart of geel.

De moerbei en de bosbes

dit zijn beide soorten van dezelfde vrucht, die groeit in bossen en op verlaten plaatsen in het noorden van Europa en Amerika. Van deze laatste soort zijn er twee variëteiten, de "high-bush" en de "low-bush", die even smakelijk zijn. De vrucht is zeer zoet en aangenaam van smaak, en is een van de gezondste van alle bessen.

De Cranberry

Een Duitse schrijver van naam houdt vol dat de oorspronkelijke naam van deze vrucht was cram-berry, omdat na het diner, wanneer men gevuld was met ander voedsel, de aangename en verleidelijke smaak zo was dat hij nog steeds een behoorlijke hoeveelheid ervan kon "proppen", in weerwil van alle dieetwetten. Andere schrijvers beschouwen de naam als een verbastering van kraanvogel, zo genoemd omdat hij gretig aftrek vindt bij de kraanvogels en andere vogels die de moerassen en moerassen waar hij voornamelijk groeit, frequenteren. De vrucht is zeer zuur en wordt zeer gewaardeerd voor sauzen en geleien. Veenbessen behoren tot de meest geschikte vruchten om te bewaren. Invriezen schijnt geen kwaad te kunnen en ze kunnen de hele winter bevroren worden bewaard, of in water zonder te bevriezen, in de kelder of op andere koele plaatsen, gedurende een lange periode.

De aardbei

De smaak van de oudheid rust op de wilde aardbei. Zijn vruchten werden door rondtrekkende handelaren in de straten van de oude Griekse en Romeinse steden verhandeld. Vergilius bezingt hem in pastorale gedichten en Ovidius vermeldt hem in lovende woorden. De naam waaronder de vrucht bij de Grieken bekend was, duidt op de grootte; bij de Latijnen was de naam symbolisch voor het parfum. De naam aardbei is waarschijnlijk afkomstig van het oude Saksische streawberige, ofwel van de gelijkenis van de stengels met stro, ofwel van het feit dat de bessen er tijdens de groei uitzien alsof ze over de grond zijn uitgestrooid. In vroegere tijden bonden kinderen de bessen aan rietjes en verkochten zo veel "rietjes bessen" voor een stuiver, waaraan de naam mogelijk is ontleend. De aardbei is inheems in de gematigde streken van zowel het oostelijk als het westelijk halfrond, maar schijnt pas in de laatste twee eeuwen in tuinen tot rijping te zijn gekomen.

De framboos

eze vrucht groeit zowel in wilde als in gekweekte staat. Hij ontleent zijn naam aan de ruwe raspen of stekels waarmee de struiken bedekt zijn. Bij de ouden werd hij "de braamstruik van Mt. Ida" genoemd, omdat hij op die berg overvloedig voorkwam. Het is een winterharde vrucht, die in de meeste delen van de wereld voorkomt, en er zijn twee speciale variëteiten, de zwarte en de rode.

De braam

deze vrucht komt oorspronkelijk uit Amerika en het grootste deel van Europa. Er zijn eenhonderd éénenvijftig met name genoemde soorten, hoewel de hoge braam en de lage braam, of dauwbraam, naar verluidt de beste gekweekte variëteiten hebben opgeleverd.

De moerbei

De verschillende variëteiten van de moerbeiboom brengen witte, rode en zwarte moerbeien voort met een fijne aromatische smaak en een zure of zoete smaak. Perzië wordt verondersteld het land van herkomst van deze vrucht te zijn, vanwaar hij in een vroeg stadium naar Klein-Azië en Griekenland werd overgebracht. De Hebreeërs waren er klaarblijkelijk goed mee bekend. Hij werd ook geteeld door de boeren van Attica en de Peloponnesus. De oude moerbei werd beschouwd als de wijste en verstandigste van alle bomen, omdat hij ervoor zorgde niet de kleinste knop uit te brengen voordat de koude van de winter verdwenen was, om niet meer terug te keren. Dan verloor hij echter geen tijd, maar ontluikte en bloeide in één dag. In de Verenigde Staten worden verschillende variëteiten gevonden.

De Meloen

Meloen is de generische naam voor alle leden van de kalebassenstam die bekend staan als cantaloupes, muskadeloenen en watermeloenen. De vrucht varieert sterk in grootte en kleur, en in het karakter van de schil. Vers en perfect rijp behoren meloenen tot de heerlijkste eetbare vruchten.

De vijgenboom

In de oudste geschiedenissen wordt de vijgenboom genoemd als een van de meest begeerlijke voortbrengselen van de aarde. Het was de enige boom in de hof van Eden waarvan de Heilige Schrift speciaal melding maakt. Onder de inwoners van het oude Syrië en Griekenland vormde hij een van de voornaamste voedingsmiddelen. Hij werd en wordt nog steeds op grote schaal geteeld in bijna alle Oosterse landen; ook in Spanje, Zuid-Frankrijk en sommige delen van de Verenigde Staten. De vrucht is peervormig en bestaat uit een pulpachtige massa vol kleine pitjes. Gedroogde en geperste vijgen worden op grote schaal ingevoerd en zijn op alle markten te vinden. Die uit Smyrna worden beschouwd als de beste.

De banaan

De banaan is in wezen een tropische vrucht die over het algemeen groeit in het Oosten, West-Indië, Zuid-Amerikaanse landen en sommige zuidelijke staten. Het is een eenjarige plant, die stengels van 1 à 2 meter hoog kan voortbrengen, terwijl aan de top enorme bladeren hangen van 1 à 2 meter lang, die er, zoals een schrijver treffend heeft gezegd, uitzien als "grote, groene ganzenpennen". Hij wordt in velden geplant zoals maïs, waar hij in zijn jonge groei veel op lijkt. Elke plant produceert een enkele tros van tachtig tot honderd of meer bananen, die samen vaak wel zeventig pond wegen. De banaan is buitengewoon productief. Volgens Humboldt brengt een oppervlakte van 1.000 voet, die slechts 38 pond tarwe of 462 pond aardappelen opbrengt, 4.000 pond bananen voort, en dat in een veel kortere periode. Bananen zijn voedzamer dan de meeste andere vruchten en worden in tropische landen zeer gewaardeerd als voedsel, waardoor zij in sommige plaatsen de voornaamste voeding van de bevolking vormen. Het grote belang van de banaan als voedingsmiddel blijkt uit het feit dat drie of vier bananen van goede grootte qua voedingswaarde gelijk zijn aan een pond brood. De hoeveelheid albumine in een pond bananen is ongeveer gelijk aan die in een pond rijst, en de totale voedingswaarde van een pond bananen is slechts een klein beetje minder dan die van een gelijke hoeveelheid van de beste biefstuk.

De onrijpe vrucht, die een aanzienlijk percentage zetmeel bevat, wordt vaak in de oven gedroogd en gegeten als brood, dat er in deze toestand qua smaak en uiterlijk sterk op lijkt. Op deze wijze bereid kan het lange tijd worden bewaard en is het zeer geschikt voor gebruik op lange reizen. De bananenvariëteit die op deze manier wordt gebruikt, is echter veel groter dan die welke gewoonlijk op onze noordelijke markten wordt aangetroffen, en staat bekend als de weegbree. De gedroogde weegbree, in poedervorm, levert een meel op met een welriekende geur en een zachte smaak, niet anders dan gewoon tarwemeel. Men zegt dat het licht verteerbaar is, en twee pond droog meel of zes pond fruit is de dagelijkse hoeveelheid voor een arbeider in tropisch Amerika.

De ananas

Deze heerlijke vrucht is afkomstig uit Zuid-Amerika, waar hij in het wild in de bossen groeit. De vrucht wordt voornamelijk geteeld in tropisch Amerika, West-Indië en in sommige delen van Europa. De vrucht groeit afzonderlijk uit het midden van een kleine plant met vijftien of meer lange, smalle, gekartelde, geribbelde, scherpgepunte bladeren, die schijnbaar uit de wortel groeien. In het algemeen lijkt hij op de eeuwplant, hoewel zoveel kleiner dat er twaalfduizend ananasplanten op één hectare kunnen worden geteeld. Van de vezels van de bladeren wordt een kostbare en waardevolle stof gemaakt, pina-mousseline genaamd.

Niets kan de rijke, delicate smaak overtreffen van de wilde ananas zoals die gevonden wordt in zijn inheemse habitat. Hij is in alle opzichten gelijk aan de beste gecultiveerde variëteit. De meest voortreffelijke ananassen worden uit West-Indië geïmporteerd, maar zijn zelden in perfectie te vinden op de noordelijke markten.